Thay vì dùng phim, máy ảnh số sẽ dùng cảm biến hình ảnh, nhiệm vụ của cảm biến là thu nhận ánh sáng và chuyển đổi tín hiệu hình ảnh thu thập được thành một bức ảnh, chất lượng ảnh đẹp hay xấu phụ thuộc nhiều vào cảm biến ảnh bên cạnh những yếu tố khác.
 
Ưu điểm của máy ảnh kỹ thuật số là tự tiện lợi khi chụp ảnh, dễ dàng điều khiển và thao tác. Bên cạnh đó, máy ảnh số ngày nay còn được tích hợp thêm nhiều chức năng như: Quay phim, ghi âm, điều khiển từ xa, kết nối với điện thoại,… ngoài ra nhiều máy ảnh có thể tùy chỉnh nhiều chế độ chụp và hiệu ứng khác nhau cho bức ảnh vô cùng thú vị.